Les drones bravent la chaleur des incendies de forêt


Aux États-Unis, en Europe et dans le monde, les véhicules aériens sans pilote (UAV) sont de plus en plus utilisés pour détecter et combattre les incendies de forêt.

À l’heure actuelle, des milliers de membres du personnel d’urgence combattent les incendies de forêt qui font rage dans l’ouest des États-Unis. Le National Interagency Fire Center rapporte qu’à ce jour, plus de 415 000 acres ont été brûlés.

Ce printemps, nous avons vu l’incendie de forêt le plus coûteux et le plus destructeur de l’histoire du Canada dévaster l’Alberta. De nombreuses zones de cet incendie brûlent encore et les experts estiment que certaines sections continueront pendant une autre année.

Les incendies de forêt sont un problème qui doit être résolu de toute urgence. Ils détruisent les habitats, mettent en danger des vies humaines, provoquent des destructions massives, polluent l’environnement et ont un impact négatif sur l’économie. C’est pourquoi les scientifiques travaillent d’arrache-pied, testant et développant une variété de systèmes capables de détecter les incendies de forêt à leurs débuts, d’aider à contenir les incendies incontrôlables et de prévenir la mort et l’annihilation qui accompagnent ces catastrophes.

Les drones offrent diverses solutions aux problèmes de feux de forêt

Les pompiers et les sauveteurs ont pu avoir une vue d’ensemble rapide et sûre de l’ampleur d’un incendie en utilisant des véhicules aériens sans pilote. Cela s’avère être une méthode très efficace, surtout compte tenu de la capacité des drones à répondre au besoin de vitesse dans la situation. Par exemple, alors que les hélicoptères et les avions prennent du temps à se déployer, un drone est prêt à être utilisé dès sa sortie de la boîte, de sorte qu’aucun temps n’est perdu en cas d’urgence.

Un autre avantage clé des drones pour résoudre le problème des incendies de forêt est leur capacité à collecter des données critiques rapidement et avec précision. Les drones comme ceux développés par ont des systèmes de charge utile réglables qui permettent au pilote de connecter divers équipements, tels que des appareils de mesure de gaz, des caméras infrarouges et des scanners laser.

Les données étant instantanément transférées vers la station de base de l’UAV, le personnel au sol reçoit des mesures en temps réel, des photographies infrarouges et des cartes détaillées du paysage. Ces informations peuvent faciliter:

  • Détection de menaces: explosions, points chauds, contamination de gaz
  • Localisation d’êtres humains disparus ou en danger
  • Cartographie et topographie du paysage / de la zone
  • Participation plus rapide

En permettant aux drones avancés d’effectuer des tâches dangereuses dans les incendies de forêt, nous pouvons sauver des vies et minimiser la destruction.

se tourne vers l’avenir de la gestion des feux de forêt

En 2012, s’est associé à de nombreuses autres organisations pour mettre en œuvre son projet AirShield, conçu pour mesurer la pollution gazeuse créée par les incendies de forêt. L’endurance de notre équipe a été mise à l’épreuve dans ces températures extrêmes et ces vents forts, mais les drones ont bien performé. (C’était une bonne démonstration de l’importance de notre coque en fibre de carbone pour permettre aux équipages de se déployer dans toutes sortes de conditions météorologiques et environnementales difficiles.)

Notre expérience AirShield a rendu notre organisation plus consciente des nombreuses façons dont nos technologies peuvent aider à résoudre le problème important des incendies de forêt. Depuis, nous avons pris note de plusieurs projets remarquables qui pourraient être améliorés grâce à l’utilisation de drones.

Un bon exemple est FireWatch, un système de détection d’incendies de forêt qui peut surveiller plus de 700 kilomètres carrés de terrain grâce à plus de 100 caméras spécialisées montées sur poteaux ou tours. Ces caméras sont issues de la recherche spatiale et peuvent prendre des photos 1000 fois plus claires que l’œil humain ne peut voir. Cependant, diverses structures forestières, la topographie, le paysage et les mauvaises conditions météorologiques peuvent conduire à des résultats de mesure trompeurs. Les drones pourraient aider à contourner ces problèmes de précision.

Un autre système innovant, développé par une équipe d’ingénieurs et d’astrophysiciens, permet une détection rapide et précise des points chauds (en particulier les parties actives d’un feu de forêt). Le système peut aider les équipes de secours à identifier les zones critiques – une prouesse technique impressionnante, car le système est nécessaire pour extraire rapidement des informations précieuses de la grande quantité de données qu’il recueille.

Les développeurs espèrent qu’un jour, avec l’aide de véhicules aériens sans pilote, d’avions et de satellites, le système pourra atteindre une échelle massive et aider les pompiers à gérer plus efficacement les incendies de forêt dans le monde. Si ce logiciel était installé sur un UAV avec une caméra infrarouge, le système pourrait accomplir de grandes choses qui amélioreraient la sécurité humaine et préserveraient l’environnement naturel.

Un dernier projet de feu de forêt que l’équipe surveille est une collaboration allemande et française appelée Anchors (Assisted Ad Hoc Networks for Crisis Management and Hostile Environment Detection). Leur objectif est de construire un réseau de véhicules sans pilote fonctionnant de manière autonome, comprenant non seulement des drones, mais également des robots et des véhicules terrestres. S’il est mis en œuvre, ce projet pourrait jouer un rôle essentiel en aidant les sauveteurs et en protégeant les vies humaines.

Ce ne sont là que quelques-uns des innombrables projets qui se déroulent actuellement, grâce à des chercheurs qui se sont engagés à lutter contre le problème des incendies de forêt. Nous le disons beaucoup, mais l’équipe de est bien consciente que c’est un moment formidable pour être en vie et travailler pour une entreprise de drones. Nous sommes impatients de voir les contributions importantes que les drones apporteront pour surmonter les plus grands défis du monde. Et nous sommes fiers de travailler dans une industrie aussi prometteuse.

AVERTISSEMENT: NE PAS FAIRE VOLER DE DRONES NON AUTORISÉS PRÈS DU FEU

Alors que nous discutons de l’incroyable potentiel des drones pour aider à résoudre les problèmes de feux de forêt, nous pensons qu’il est de notre responsabilité de mentionner également les dangers des drones volants à proximité des feux de forêt.

Récemment, les drones ont fait la une des journaux parce que des gens ont piloté des drones amateurs au-dessus de feux de forêt pour prendre des photos et des vidéos. Cela pose de gros problèmes aux avions de lutte contre les incendies qui jouent un rôle essentiel dans l’extinction et la suppression des incendies de forêt.

Si un drone vole à proximité d’un avion d’urgence, les équipages de conduite ne verront probablement pas le drone car il est si petit. Les collisions en vol avec les plus petits drones pourraient être mortelles.

Pour cette raison, les avions de lutte contre les incendies sont souvent obligés d’atterrir chaque fois qu’un drone est détecté dans la zone. Cela ralentit le temps de réponse et fait que les incendies deviennent plus importants et plus incontrôlables parce que l’avion n’est pas disponible pour larguer de l’eau et des produits ignifuges, collecter des données aériennes et transmettre des informations tactiques aux équipes d’urgence. Bien que les services fournis par cet avion ne soient pas disponibles, des gens pourraient mourir et des maisons pourraient brûler.

Faire voler un UAV près d’un feu de forêt n’est pas seulement une mauvaise idée, c’est illégal. Le Code of Federal Regulations des États-Unis, 43 CFR 9212.1 (f), interdit de «résister ou d’interférer avec les efforts des pompiers pour éteindre un incendie».

Évitez les amendes et les comparutions devant les tribunaux et protégez la vie de citoyens innocents; Gardez les drones non autorisés loin de tous les feux de forêt!

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