Comment les drones protègent les animaux


Compteur d’animaux UAV

Oubliez les jumelles et le presse-papiers, les chiffres transposés et le regard dans l’espace – maintenant les drones sont en action! En science, les drones sont de plus en plus utilisés comme compteurs d’animaux. Ils permettent aux chercheurs de déterminer facilement la population d’oiseaux et d’autres espèces animales dans le monde. Qu’il s’agisse de grands félins en Sibérie, de manchots dans l’Arctique ou de bouquetins dans les montagnes espagnoles – les drones ne sont pas seulement utilisés pour compter les animaux, mais peuvent également assurer la protection des espèces menacées en permettant l’analyse du comportement animal pour initier l’action de protection.

Jusqu’à présent, des scientifiques australiens de l’Université d’Adélaïde ont testé l’utilisation de drones comme compteurs d’animaux sur 12 colonies de pingouins, d’hirondelles et de frégates. Les résultats montrent que la méthode est plus précise et plus rentable que l’utilisation de l’œil humain ou même des hélicoptères. De plus en plus d’oiseaux ont été dénombrés que par l’observation humaine. Grâce à l’utilisation de caméras thermiques et d’enregistrements vidéo, même des animaux cachés pouvaient être trouvés. Plusieurs articles de journaux font référence à une «nouvelle technologie», alors qu’en fait compte les animaux depuis des années.

Depuis plusieurs années, sont utilisés pour déterminer la population de différentes espèces animales, comme les manchots en Antarctique. Une équipe de scientifiques de la National Oceanic and Atmospheric Administration (USA) a utilisé un microdron pour prendre des photographies aériennes des animaux. Ils ont pu fournir des informations sur la population, le développement et les changements dans l’habitat de ces oiseaux. Pour les scientifiques, l’utilisation du drone a été une expérience réussie. Ne pas avoir à quitter le navire de recherche signifiait ne pas avoir à effrayer les animaux, tout en recevant des photographies uniques de pingouins qui résident souvent sur un terrain accidenté.

Ce ne sont pas les seuls avantages de l’utilisation de drones. Lors des tests, les animaux ont montré peu de peur des drones car ils ne ressemblent à aucun ennemi naturel et sont souvent très calmes. Par conséquent, est également qualifié pour examiner le comportement naturel des animaux. Cela est particulièrement vrai dans le cas des espèces menacées d’extinction, où l’observation conventionnelle est très difficile et fastidieuse. L’utilisation de drones simplifie et même favorise la survie des animaux car, grâce à l’analyse comportementale, les scientifiques peuvent prendre les mesures préventives appropriées. Par exemple, dans le traitement de maladies chez des animaux menacés par la diffusion sélective de médicaments sans stresser inutilement d’autres animaux. Si les animaux sont temporairement sédatés puis renvoyés dans la nature, les drones peuvent aider à localiser les animaux désorientés après le réveil.

Jusqu’à présent, le seul inconvénient potentiel de l’utilisation de drones est que l’impact des vols de drones sur la faune n’a pas encore été exploré. Il se peut qu’un vol trop rapproché de quadricoptères au-dessus des animaux puisse les stresser ou séparer les troupeaux. Cependant, les oiseaux n’ont montré aucun changement de comportement significatif en présence de drones.

En fin de compte, l’utilisation précédemment réussie des drones en tant qu’observateurs d’animaux peut donner l’espoir d’une recherche animale révolutionnée – elle pourrait nous donner de nouvelles perspectives sur le règne animal et peut-être même aider à sauver des espèces en voie de disparition.

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